Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Síndrome pulmonar por hantavirus – Parque Nacional de Yosemite, Estados Unidos de América

A 31 de agosto de 2012, la Oficina de Salud Pública del Servicio de Parques Nacionales (NPS) ha notificado seis casos de síndrome pulmonar por hantavirus (SPH) registrados entre los visitantes del Parque Nacional de Yosemite en California (Estados Unidos). Dos de los seis afectados han muerto.

Las investigaciones realizadas por NPS revelaron que los seis casos contrajeron la enfermedad en los meses de junio y julio de este año. Cinco de esos seis casos se habían alojado en las mismas cabañas "Signature Tent Cabins" del campamento Curry Village del parque. NPS está colaborando con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y con el Departamento de Salud Pública de California para detectar otros casos y sensibilizar a la población sobre el problema de salud pública que supone el hantavirus y el SPH, a fin de localizar rápidamente otros posibles casos y proporcionarles tratamiento cuanto antes.

El SPH es una enfermedad rara pero grave, causada por un virus con el que se tiene contacto a través de la orina, los excrementos o la saliva de roedores infectados. El ratón ciervo es el huésped principal del virus. La enfermedad comienza con fiebre, escalofríos, dolores musculares y/o síntomas gastrointestinales, pero puede evolucionar rápidamente y convertirse en una enfermedad potencialmente mortal. Los síntomas de SPH aparecen normalmente al cabo de entre dos y cuatro semanas tras la exposición inicial al virus, pero a veces se manifiestan cuando ha transcurrido solo una semana o, por el contrario, hasta seis semanas después. No se ha informado de ningún caso de transmisión entre personas en los Estados Unidos.

No existe ningún tratamiento, cura o vacuna específicos para la infección por hantavirus. La detección y el tratamiento tempranos de las personas infectadas pueden atenuar la progresión de la enfermedad.

Las autoridades del parque están adoptando todo tipo de medidas, entre ellas la intensificación de las inspecciones de edificios y de la limpieza del parque, la vigilancia de la población de roedores, y la distribución de información sobre el hantavirus a todos los visitantes y por todo el parque. Las cabañas “Signature Tent Cabins” han sido cerradas.

Se recomienda a los viajeros que eviten la exposición a roedores y a sus excrementos. Los viajeros de aventura, mochileros, campistas y demás viajeros con exposición ocupacional a roedores en países o zonas con riesgo de hantavirus deben tomar precauciones para impedir que esos animales penetren en las tiendas de campaña o cualquier otro tipo de alojamiento y para evitar la contaminación de los alimentos por los roedores.

El Parque Nacional de Yosemite y su concesionario han emprendido un amplio esfuerzo de alcance nacional e internacional para entrar en contacto con los visitantes que se alojaron en las cabañas "Signature Series Cabins" de Curry Village en algún momento desde mediados de junio. NPS pide a las personas que utilizaron esas cabañas (cifradas en torno a 900) entre el 10 de junio y el 24 de agosto de 2012 que acudan al médico inmediatamente si presentan cualquier síntoma del síndrome pulmonar por hantavirus (SPH).

NPS ha abierto una línea telefónica para responder a cualquier pregunta o inquietud relacionada con el hantavirus en Yosemite: +1 209 372-0822.

En la parte derecha de esta página se han incluido enlaces que apuntan a información adicional y actualizada de NPS sobre los casos de síndrome pulmonar por hantavirus en Yosemite.

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