Preparación y respuesta ante emergencias

Virus del Nilo Occidental en Portugal

Brote epidémico
17 de septiembre de 2015

El 14 de septiembre de 2015, el Centro Nacional de Enlace para el RSI de Portugal notificó a la OMS un caso confirmado de infección humana por el virus del Nilo Occidental (VNO). El paciente, un hombre de 71 años de Almancil, municipio de Loulé, región del Algarve (Portugal), no tenía antecedentes recientes de viaje. El 20 de julio fue hospitalizado con síntomas neurológicos, y el 4 de agosto fue dado de alta, tras haberse recuperado completamente.

La seroconversión (IgM e IgG) se confirmó en dos muestras separadas, del 7 y el 19 de agosto. La prueba de la PCR en tiempo real fue negativa en la primera muestra. Las pruebas de neutralización fueron positivas para el VNO en muestras obtenidas el 14 de septiembre.

Aunque se conoce la presencia del VNO en Portugal, donde antes ha habido tres casos humanos probables (dos en 2004 y uno en 2010), este es el primero confirmado mediante pruebas de laboratorio que cumple plenamente la definición de caso de infección por VNO de la Unión Europea.

Respuesta de salud pública

Las autoridades sanitarias regionales y locales han realizado las investigaciones epidemiológicas, serológicas y clínicas necesarias. La Dirección General de Alimentación y Veterinaria ha llevado a cabo investigaciones epidemiológicas, serológicas y clínicas de los animales en los ámbitos local y regional.

El 3 de septiembre, las autoridades nacionales de Portugal informaron a la Organización de Sanidad Animal (OIE) de tres focos de infección por VNO en equinos de los municipios de Faro y Loulé, región del Algarve.

Las autoridades nacionales también han puesto en práctica las siguientes medidas preventivas:

  • publicación a nivel nacional de un comunicado de prensa para el público en general y los profesionales sanitarios;
  • adopción de medidas destinadas a garantizar la inocuidad de la sangre, sus componentes y los trasplantes;
  • distribución de una notificación de alerta con respecto a la sangre;
  • implantación de medidas de control de los mosquitos.

Antecedentes

El VNO es un miembro del género flavivirus y pertenece al complejo antigénico de la encefalitis japonesa de la familia Flaviviridae. El virus es frecuente en África, Europa, Oriente Medio, Norteamérica y Asia Occidental. El VNO se transmite al ser humano sobre todo por la picadura de mosquitos infectados. Además de las personas, pueden infectarse los caballos y otros mamíferos. En el ser humano, la infección puede causar enfermedad neurológica, e incluso la muerte. Hay vacunas para los caballos, pero no para el hombre.