Alerta y Respuesta Mundiales (GAR)

Infección por el virus Hendra

La infección por el virus Hendra (VHe) es una rara zoonosis emergente que hace enfermar gravemente a los caballos y al ser humano. Se ha determinado que el huésped natural del virus es el murciélago frutero de la familia Pteropodidae, género Pteropus.

El VHe se identificó cuando se declaró el primer brote de la enfermedad en Hendra, suburbio de Brisbania, Australia, en 1994. El brote afectó a 21 caballos y dos personas. A julio de 2008 se habían notificado once brotes, limitados todos ellos a la costa oriental de Australia. Se ha determinado que el caballo actúa como huésped intermediario, transmitiendo la infección al hombre en los contactos estrechos que se producen cuando son atendidos por estar enfermos o sometidos a necropsia.

Los síntomas de la infección humana por VHe comprenden desde un síndrome seudogripal leve hasta un cuadro respiratorio o neurológico mortal. El caballo es la única especie animal en la que se ha detectado la infección natural por VHe, con una tasa de letalidad de un 75% aproximadamente. No hay ninguna vacuna para el ser humano ni para los animales. Una atención de sostén intensiva constituye la principal forma de tratamiento en los casos humanos.

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