Environnement et santé de l’enfant

Pesticides et plomb

Plomb

Les enfants sont particulièrement vulnérables face aux effets neurotoxiques du plomb: à partir de niveaux d’exposition relativement faibles, le plomb peut faire baisser les scores de QI et entraîner des problèmes d’apprentissage, des difficultés scolaires ou des comportements violents et ainsi être à l’origine d’une perte de revenu tout au long de la vie, ce qui a des conséquences économiques et sociales pour l’ensemble de la société.

Dans certains pays en développement, plus du tiers des enfants sont encore touchés par une forte exposition au plomb. On constate encore des cas d’intoxication aiguë qui peuvent aller jusqu’à une encéphalite susceptible d’entraîner la mort ou des séquelles neurologiques irréversibles. Dans les pays développés, seule une petite minorité d’enfants sont touchés par de fortes expositions au plomb, principalement en milieu urbain. Les mesures ciblées visant à prévenir l’exposition sont essentielles. Les principales sources d’exposition peuvent varier selon le contexte local et les effets du plomb sur la santé sont parfois complexes.

Mesures à prendre

Les sources d’exposition varient selon le contexte local (p. ex. présence de plomb dans l’essence, la peinture, la céramique émaillée, les émissions des fonderies et dans les industries de recyclage des batteries, utilisation de canalisations d’eau en plomb, présence de plomb dans la nourriture ou utilisation du plomb comme ingrédient de certains médicaments traditionnels.

Plusieurs activités sont entreprises, notamment des actions de sensibilisation, la préparation de protocoles d’études et de documents sur l’exposition au plomb, l’estimation de la charge mondiale de morbidité et la fourniture, au cas par cas, d’avis techniques aux pays. Des mesures ciblées visant à prévenir l’exposition sont essentielles et les efforts destinés à diminuer l’exposition au plomb doivent être intensifiés compte tenu du fort pourcentage d’enfants touchés dans le monde.

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