Environnement et santé de l’enfant

Suivre l’exposition des enfants aux menaces environnementales pour la santé

Ouvrir une «page verte» dans le dossier médical

Les enfants peuvent être exposés, dans leur environnement, à des risques physiques, chimiques et biologiques pendant des périodes cruciales de leur croissance et de leur développement. Les informations sur cette exposition sont cruciales pour améliorer la qualité des soins et faciliter la surveillance. Elles permettent également aux professionnels de la santé d’éduquer les familles, de promouvoir la prévention et d’enrichir les connaissances sur les maladies liées à l’environnement chez l’enfant. Cependant, peu de soignants sont en mesure d’inscrire des données environnementales dans les dossiers médicaux des enfants.

Comment résoudre ce problème?

Enregistrer les antécédents environnementaux de l’enfant permet aux soignants d’inclure dans le dossier médical une description des conditions environnementales, des comportements et des facteurs de risque pertinents pour la santé de l’enfant. Ces informations peuvent concerner, par exemple, les caractéristiques de la maison/de l’école/de la cour de récréation; l’exposition potentielle à des pesticides; la proximité de décharges, d’industries polluantes ou de la circulation automobile.

Associées à d’autres informations, ces données permettent de mieux recenser, évaluer et suivre les enfants potentiellement exposés à un risque et de prendre des mesures efficaces. Elles permettent de constituer la base de connaissances nécessaire pour entreprendre des interventions efficaces et facilitent la recherche. Cet outil permet une interaction plus étroite entre le professionnel de la santé, les parents et la communauté.

Qu’est-ce que la «page verte» du dossier médical?

Il s’agit d’une série de questions fondamentales concises qui permettent aux professionnels de la santé d’évaluer l’exposition potentielle des enfants aux facteurs environnementaux et à d’autres facteurs particuliers de vulnérabilité. Certaines questions peuvent être posées partout dans le monde alors que d’autres sont plus spécifiques et/ou adaptées à la situation locales et à la population concernée. Une version résumée de cette «page verte» (Paediatric Environmental History appelée aussi en anglais GREEN PAGE), est en cours de test et est disponible avec les matériels d’orientation sur le PEH.

À qui cet outil s’adresse-t-il ? Où, quand et comment l’utiliser?

Cet outil s’adresse aux pédiatres, aux médecins de famille, aux agents assurant les soins de santé primaires, aux infirmières et infirmiers, aux internes en médecine, aux étudiants en médecine ou en soins infirmiers, aux sages-femmes et aux autres soignants qui s’occupent de nourrissons, d’enfants et d’adolescents. Il peut être utilisé pour des enfants présentant ou non des symptômes et vus en consultation dans un établissement de santé ou lors d’une visite à domicile. Il suit un questionnaire harmonisé et son utilisation peut nécessiter plusieurs séances et des mises à jour.

Principaux domaines couverts

  • Dangers environnementaux potentiels – physiques, biologiques, chimiques (p. ex. pesticides, plomb, mercure, solvants, rayons ultraviolets – et leurs sources.
  • Où, comment et quand les enfants sont-ils exposés? À la maison, dans la rue, dans les champs, en milieu urbain et en milieu rural ; par le biais de la contamination de l’eau, de l’air, de la nourriture, des sols; par le biais de conduites à risque.
  • Effets des expositions in utero, après la naissance, chez le très jeune enfant, chez le nourrisson, chez l’enfant d’âge scolaire et chez l’adolescent; effets cliniques ou subcliniques sur les organes, les systèmes ou les fonctions et sur le développement.

Documentation

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