Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Efectos del turismo médico: el caso de Tailandia

Anchana NaRanong & Viroj NaRanong

Objetivo

Analizar los efectos positivos y negativos que tiene el turismo médico en la economía, el personal sanitario y los gastos médicos de Tailandia.

Métodos

Las repercusiones económicas del turismo médico se calcularon a partir de los datos del Ministerio de comercio, con diversas modificaciones y extrapolaciones. Para investigar cómo afecta el turismo médico a los recursos humanos se emplearon los datos de una encuesta realizada a 4 755 pacientes ambulatorios tailandeses y extranjeros en dos hospitales privados. Se analizaron las tendencias de los precios relacionados con la cesárea, la apendicectomía, la herniorrafia, la colecistectomía y la artroplastia de rodilla en cinco hospitales privados. Se crearon grupos de investigación cualitativa y se realizaron entrevistas minuciosas a los directores de hospital y a los informadores clave procedentes del sector privado y público para entender mejor los motivos y las prácticas de los interesados relacionados con estos procedimientos y, de este modo, aprender más acerca del turismo médico.

Resultados

El turismo médico genera el equivalente al 0,4% del producto interior bruto de Tailandia, si bien ha agravado la falta de personal médico al tentar a muchos trabajadores procedentes de los sectores público y privado para que trabajen en hospitales orientados a los extranjeros. Esto ha provocado un aumento sustancial de los costes en los hospitales privados y probablemente también conllevará un aumento de los mismos en los hospitales públicos y en el seguro sanitario universal del que se benefician la mayoría de los tailandeses. Esta «fuga de cerebros» también podría perjudicar a la formación médica futura.

Conclusión

El turismo médico en Tailandia, a pesar de ofrecer ciertos beneficios, presenta también efectos negativos que podrían mitigarse reduciendo las restricciones para la importación de personal médico cualificado procedente del extranjero y gravando con impuestos a los turistas que visiten este país con el único propósito de someterse a un tratamiento médico. Los ingresos que se obtuvieran de este modo podrían emplearse en la formación de médicos y para que los catedráticos permanecieran en la Facultad de Medicina.

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