Boletín de la Organización Mundial de la Salud

Evaluación comparativa del impacto de las intervenciones contra la neumonía en la niñez

Louis Niessen, Anne ten Hove, Henk Hilderink, Martin Weber, Kim Mulholland & Majid Ezzati

Objetivo

Comparar la costoeficacia de las intervenciones tendentes a reducir la mortalidad por neumonía mediante la reducción del riesgo, la inmunización y el manejo de casos.

Métodos

Partiendo de estimaciones de la carga de neumonía por países y del costo de las intervenciones según la OMS, se analizaron las estimaciones del riesgo de neumonía entre los menores de 5 años y la eficacia de las intervenciones (manejo de casos, vacunas relacionadas con la neumonía, mejoras de la nutrición y reducción de la contaminación del aire en locales cerrados por combustibles sólidos domésticos). Calculamos los beneficios para la salud (años de vida ajustados en función de la discapacidad -AVAD- evitados) y el costo de las intervenciones a lo largo de 10 años para 40 países, abarcando el 90% de las defunciones por neumonía en la niñez.

Resultados

El uso de combustibles sólidos contribuye en un 30% (intervalo de confianza del 90%: 18–44) a la carga de neumonía en la niñez. Un tratamiento comunitario eficaz, la promoción de la lactancia natural como alimentación exclusiva, la administración de suplementos de zinc y la inmunización contra Haemophilus influenzae tipo b (Hib) y Streptococcus pneumoniae a través de los programas existentes mostraron unas relaciones costo-eficacia de 10–60 dólares internacionales (I$) por AVAD en los países de ingresos bajos, y de menos de I$ 120 por AVAD en los países de ingresos medios. Las estufas de biomasa de baja emisión y unos combustibles más limpios pueden ser costoeficaces en las regiones de ingresos bajos. La administración de tratamiento en servicios de salud es una opción potencialmente costoeficaz, pues supone I$ 60–120 por AVAD. La relación costo-eficacia del manejo de casos comunitario depende del costo de las visitas domiciliarias.

Conclusión

La vacunación contra Hib y S. pneumoniae, el manejo eficaz de los casos, la promoción de la lactancia natural y la administración de suplementos de zinc son medidas costoeficaces contra la mortalidad en la niñez. Las intervenciones ambientales y nutricionales reducen la neumonía y reportan también otros beneficios. La combinación de estas estrategias puede reducir en total la mortalidad en la niñez en un 17%.

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