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Le document du mois

Septembre 2016

"Journée mondiale de la rage, 28 septembre 2016: Eduquer. Vacciner. Eliminer."

Le Dr Malaga-Alba, expert vétérinaire péruvien du Bureau Sanitaire Panaméricain (Bureau regional OMS des Amériques) était probablement le plus grand spécialiste des chauves-souris vampires sur le continent américain. A la recherche de signes de maladie, il a pu analyser en une seule journée jusqu’à cinq mille individus. Son épouse et lui ont capturé des vampires dans 17 pays, de l’Argentine au Mexique. Il a étudié leurs habitudes alimentaires, leurs parcours de migration, leur mode de reproduction, ainsi que leur rôle dans les religions des Aztèques et des Mayas.
Au cours de ses explorations de grottes à la recherche de chauves-souris, le Dr Malaga-Alba a développé une théorie selon laquelle la chauve-souris commune et la chauve-souris vampire pouvaient devenir enragées. Des recherches menées aux Etats-Unis ont confirmé cette supposition. Le Bureau Sanitaire Panaméricain qui a rassemblé des informations sur la répartition et la migration des chauves-souris depuis 1949, a commencé à travailler sur un atlas illustré des chauves-souris qui aidera à prévoir les risques de propagation de la rage depuis les zones infectées.
Pendant ce temps, le Dr Malaga-Alba continuait sa chasse aux chauves-souris. On le voit ici montrant une chauve-souris vampire, tenant son petit.
Photo OMS par Eric Schwab. Mexique, 1958.

Expert vétérinaire montrant une chauve-souris vampire
WHO/Eric Schwab
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Extrait des "Archives photographiques, Sous-fonds Photographies"

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