Erradicación de la poliomielitis: ahora más que nunca, detengamos la poliomielitis para siempre

15 de enero de 2004

Foto: OMS/Jean-Marc Giboux
El mundo tiene una oportunidad única para acabar para siempre con los efectos incapacitantes de la poliomielitis. OMS/Jean-Marc Giboux

En 2004, el mundo tiene su mejor oportunidad, y quizás la última, de detener la poliomielitis para siempre. Hay una oportunidad histórica, única, de detener la transmisión de los poliovirus. Si el mundo aprovecha esta oportunidad y actúa inmediatamente, ningún niño volverá a sufrir los efectos invalidantes de esta devastadora enfermedad.

Tras un esfuerzo de 15 años que ha movilizado a más de 200 países, a 20 millones de voluntarios y una inversión internacional de US$ 3 mil millones, el éxito de la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis, la mayor campaña mundial de salud pública, está ahora al alcance de la mano. Nunca antes ha estado el mundo tan cerca del éxito, pues sólo quedan seis países en los que la poliomielitis es endémica.

El 15 de enero de 2004, los ministros de salud de esos seis países (Afganistán, Egipto, India, Níger, Nigeria y Pakistán) se han comprometido públicamente a realizar los máximos esfuerzos para acabar con una enfermedad que hasta hace poco invalidaba a más de mil niños cada día. Los ministros se han reunido en la Sede de la OMS para firmar la Declaración de Ginebra sobre la Erradicación de la Poliomielitis, que constituye un paso histórico hacia la detención de la transmisión de los poliovirus en sus países a finales de 2004.

Progresos y oportunidades

Desde que la Asamblea Mundial de la Salud resolvió erradicar la enfermedad, en 1988, se han realizado enormes progresos en la lucha mundial contra la poliomielitis. El número mundial de casos de poliomielitis ha disminuido de 350 000 en 1988 a menos de 700 en 2003. Tres cuartas partes de todos los casos mundiales están relacionados con un pequeño número de focos clave en tres países: India, Nigeria y Pakistán.

Progresos hacia la erradicación, 1988-2003 - en inglés



Además, y pese a que estamos en la temporada alta de infección, los niveles de transmisión son más bajos que nunca en el Afganistán, Egipto y la India. Tras una epidemia que se propagó como un incendio forestal en 2002, el éxito de la India en la reducción de la transmisión de los poliovirus en 2003 demuestra que es posible vencer la poliomielitis mediante campañas de vacunación de calidad, en las que todos los niños sean inmunizados con múltiples dosis.

Ahora más que nunca

El mundo tiene una oportunidad única de acabar este trabajo de una vez por todas y de proteger nuestra inversión colectiva.

-- Dr. LEE Jong-wook, Director General de la OMS

En 2004 el mundo se enfrentará a riesgos sin precedentes si no se refrenan inmediatamente los poliovirus. En la zona occidental del estado indio de Uttar Pradesh, por ejemplo, siguen produciéndose nuevos casos de poliomielitis. La exportación de poliovirus también supone una amenaza siempre presente, especialmente en África Occidental. En 2003 se produjo en Nigeria un brote de poliomielitis que se propagó a los países limítrofes libres de poliomielitis, planteando una «grave amenaza para la salud pública» (véase el comunicado de prensa - en inglés). Los niños de esos países son particularmente vulnerables, dado que en algunos de ellos la falta de fondos ha llevado a suspender las campañas de inmunización, con lo que millones de niños han quedado en riesgo de ser infectados por los poliovirus.

La apuesta no podría ser mayor ni más apremiante para todo el mundo, y muy especialmente para los niños. Los próximos seis meses de actividades de vacunación serán cruciales para que en 2004 se detenga la transmisión en todas partes. Estas actividades podrían sellar el destino de los esfuerzos de la comunidad internacional para eliminar la poliomielitis de una vez por todas.

La ofensiva final

Si el mundo quiere asegurar sus quince años de inversión en la erradicación de la poliomielitis y proteger a todos los niños de la amenaza que supone esta enfermedad, durante las próximas campañas de vacunación en los países endémicos clave se tendrá que hacer llegar la vacuna antipoliomielítica a todos los niños menores de cinco años.

Acabar el trabajo: la acción en los países - en inglés



Nunca antes han estado los esfuerzos y el compromiso tan centrados en este impulso final para liberar al mundo de la poliomielitis. El mundo no sólo está a punto de alcanzar un objetivo sanitario mundial, sino que la erradicación de la poliomielitis también dejará un legado de lo que se puede conseguir mediante una extraordinaria manifestación de cooperación mundial.

SITIOS CONEXOS

La Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis

La Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis está encabezada por la OMS, La Asociación Rotaria Internacional, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos de América, y el UNICEF, e incluye:

- gobiernos de países afectados por la poliomielitis,
- fundaciones privadas, como la Fundación de las Naciones Unidas y la Fundación Bill y Melinda Gates,
- bancos de desarrollo, como el Banco Mundial,
- gobiernos donantes, como los de Alemania, Australia, Austria, Bélgica, Canadá, Dinamarca, Estados Unidos de América, Finlandia, Irlanda, Italia, Japón, Luxemburgo, Noruega, Nueva Zelandia, Países Bajos y Reino Unido,
- la Comisión Europea,
- organizaciones humanitarias y no gubernamentales, como las sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja Internacional,
- empresas privadas, como AventisPasteur y De Beers,
- voluntarios en los países en desarrollo.

Se calcula que en el período comprendido entre 1988 y 2005, gracias a la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis podrán caminar cinco millones de personas que de otra forma habrían sufrido parálisis. Mediante los esfuerzos de erradicación de la poliomielitis se han realizado importantes inversiones para fortalecer los sistemas de prestación de servicios de salud en muchos países. Se han entrenado cientos de miles de trabajadores de la salud, se han movilizado millones de voluntarios para apoyar las campañas de inmunización y se han renovado los equipos de transporte de la cadena de frío.

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